目前分類:英倫工作筆記 (38)

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又是一轉眼,我在倫敦工作已經滿五年了!當初跟自己說好的,每隔兩年就要回頭看看,評估是不是該搬回台灣生活和發展。可是也不知道是怎麼的,過去的這一整年來,我幾乎沒在心頭上停下腳步,想想過去,看看未來。這一點從再次更新部落格的間隔,就可以得知了。

現在回想過去五年在倫敦工作的發展,實在覺得自己很幸運,一路上還堪稱順遂。從剛開始聽不懂英國同事聊天的內容,英文講的結結巴巴,到現在已經升任部門主管,周旋在英國同事和客戶之間,也能獨當一面用英文主持會議和培訓,還被推選為最佳講師。總總工作表現上的肯定,讓我很幸運地幾乎沒有受到金融危機的影響,每兩年就被晉升一級,這樣的發展和經驗已經遠遠超過三五年前自己對未來的期待。

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儘管今天的倫敦,灰灰的,飄著綿綿細雨,但是這樣沈重的陰霾是不能影響我們愉悅的心情,因為期待了三個星期,我們第二次在倫敦針對上班族辦的春酒聚會終於到來,讓人好不興奮!

今天來參加聚會的 46 位朋友們,大多是初次見面,但也有不少是舊識,有的是以前在英國唸書的同學、有的是曾在一起工作的同事、還有兩位朋友
過去在台灣一起上英文課,一年多沒聯絡,沒想到繞過半個地球,竟然在此巧遇。

無論是舊識還是新歡,全場的朋友莫不歡喜同聚,聊得好不盡興。五色鳥和飛魚真的要感謝大家來參加聚會,讓我們度過這美好的一天!

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你都是如何回應「How are you?」的問候呢?是「I'm fine, thank you.」,還是「Fine, thank you.」呢?

很抱歉,英國人都不是這麼說的!國中一年級英文老師教的制式回答,
「I'm fine, thank you.」只是合乎文法,卻不是英國人目前一般日常問候時的句型,特別是在辦公室裡,我幾乎從來沒有聽過英國同事回應我「I'm fine, thank you.」。別驚訝,請讓我慢慢道來。

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新年剛過,春天很快就要來報到,看來現在正是喝杯春酒的好時機。

一月中,五色鳥和飛魚曾邀請英國上班族來參加聚會,反應相當熱烈,共有47位朋友參加,會後有多位朋友建議可再多舉辦類似的活動,因為現場有太多新朋友,一次短短的聚會根本聊得不過癮,甚至沒辦法和所有的朋友說到話,十分惋惜。

因此,五色鳥和飛魚很樂意自告奮勇,藉此機會再次充當活動發起人,邀請目前正在英國上班的網友們在三月中來聚會喝杯春酒,一來可和大夥再續前緣,二來也可以讓我們有機會認識上次活動中向隅的網友們。

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2008年1月21日星期一,全球股票市場遭逢自911事件以來最大的狂跌風暴,從亞洲股市開盤起,各國股市指數就一路狂洩,單單倫敦股市的市值就蒸發了1490億美金,世界金融市場為之震盪,無一國家倖免。無獨有偶的,就在全球股市重挫的同一天,法國興業銀行(Société Générale)召開記者會,揭露一位股票期貨交易員 Jerome Kerviel 違規交易,在股市下挫後,導致興業銀行損失70億美金,使得原來風聲鶴唳的全球股票市場更是雪上加霜。美國聯邦儲備局也緊急在週二美國股市開盤前大幅降息0.75%,試圖避免全球股災擴大。

在那一刻,
興業銀行的期貨交易員 Jerome 成了眾矢之的,彷彿全球股市下跌就是因為他這一位交易員所造成的。然而,實情真是如此嗎?五色鳥當時正在巴黎出差受訓,法國同事們從興業銀行的朋友口中聽來一些傳聞,再配合上五色鳥過去負責衍生性金融交易作業的實務經驗和對銀行風險控管的瞭解,側看整件風暴的經過,就像是一齣充滿內幕的連續劇,讓我瞠目結舌,不敢相信。

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上個禮拜,五色鳥去巴黎出差受訓,這是我第二次去巴黎了,上一次是兩年半前以遊客的身份去巴黎玩耍。這次的巴黎行,純粹只為了公事,每天從早上九點半上課到晚上七點鐘,我累的哪裡也不想去,只有從落腳的飯店望望附近在冷夜中高聳孤立的巴黎鐵塔。

正因為這次去巴黎
不是帶著遊客的心態,而且有機會和法國的同事們聊聊在巴黎的工作和生活,讓我看到另一面的巴黎,也對巴黎的職場生活有更深入的暸解。

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五色鳥和飛魚誠摯感謝大家來參加聚會,讓我們在倫敦陰霾的冷冬中,度過了一個愉快而充滿人情溫暖的週末午後!

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馬上就要過新年,展開全新的 2008!

五色鳥和飛魚想藉此機會,邀請在英國上班的網友一起
聚會,喝杯春酒,認識新朋友,分享彼此在英國工作和生活的酸甜苦辣!

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因為工作的因素,我每天都要和英國、美國、荷蘭、新加坡和印度的同事互動,透過電話與Email和印度作業中心的同事溝通的過程中,我發現印度人雖然有時候比較固執,但是他們都是很客氣而有禮貌的,工作起來還算愉快。

可是,最近剛加入我們部門的一位印度同事,卻不是這樣,年紀輕輕沒有什麼工作經驗,卻常常顯得自己一副很懂的樣子,偏偏他又什麼都不懂,常常要同事幫忙。因為他是新來的,大家一開始當然都很樂意指導他,但是他每次提問都非常直接,別人回答或幫忙後,他也沒有答謝,好像別人是理所當然要幫忙他似的。漸漸地,就沒什麼人想理他了。

我對他這樣近似無禮的觀感,直到前兩天才有所轉變。

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英國的會計年度結算落在每年的三月底。所以英國公司發年終獎金的時間,不是在過耶誕節前,就是在三月份會計年度結算前。一陣離職和換部門的旋風,就在各家公司發放年終獎金後悄悄吹起。

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馬上就要放假過年了,我想大家應該早就完成年度考績評估,拿到年終獎金了吧。希望大家都滿意今年的紅包,開心好過年。

五色鳥也剛完成我的考績評估。顧問的工作並不固定於某個專案
、同事和客戶,所以也不總是和同一位專案主管合作,或許是這樣獨特的屬性,我目前在倫敦所服務的顧問公司,有一套蠻特別的績效評估制度,好因應顧問們東奔西跑的工作屬性,並結合年終獎金的發放標準訓練架構、職涯發展和晉升。這樣的績效評估制度和我以前在大型銀行工作的經驗非常不同。繼續閱讀五色鳥的觀察筆記。

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Kick off meeting 是五色鳥目前服務的這家顧問公司每一個新年度的大事,會議由董事長領銜主演,帶領旗下第一線的高階主管,慎重地對公司的所有員工,說明公司過去一年的財務營收成績,和未來一年的展望和計畫。感覺有點像是股東大會,只不過台下的聽眾不是股東,而是公司的員工。

同事們對於這樣的年度大戲,也非常捧場,把上百個位置的場地擠的滿滿。現場還有專業的攝影師,用兩台大型的攝影機實況轉播倫敦的會議,讓在紐約和法蘭克福工作的顧問同事們,可以透過電腦網路視訊,即時參與公司的年度大會。

我以前是在大型的銀行上班,Kick off meeting 指的都是專案的啟動會議。我不清楚這種招集全公司上下同仁一起參與的 Kick off meeting 是不是顧問公司特有的文化和方式,即使是第二次參加,我還是覺得很新鮮。特別是去年底傳出公司將要增資或和其他公司合併的消息,大家都靜待董事長宣佈最後的決定。

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事業與家庭,孰輕孰重?這對很多人來說,可能不是一個很容易回答的問題。

有人認為年輕的時候,應該多在工作事業上衝刺,成功的事業才是奠定幸福家庭的基石;也有人覺得沒有什麼工作比和家人相處更重要了,遠離家人到國外工作,根本免談;更有不少朋友試圖在事業和家庭之間找出平衡,卻也常常分身乏術而難以兼具。

前兩天,公司丟給我一個工作機會,就像是一面鏡子,讓五色鳥看清楚自己內心深處的價值觀,在事業和家庭
孰輕孰重的問題中,找出答案。

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企業的核心價值和文化往往是競爭力的來源。我目前在倫敦所服務的顧問公司,成立 11年,在業界的規模並不算大,目前員工約 170人,年營業額約兩千萬英鎊,員工人數和營收每年卻都可以穩健成長約 20%。

我以前在外商銀行和國內金控工作多年,對於企業運作的制度還有點熟悉。加入這家英國的顧問公司後,我有點驚訝這家規模相對小的公司,竟沒有一般小公司缺乏制度的缺點,反而充分發揮了小公司作風開放、彈性高、可塑性強的優點。

上個月,我在 豐收的法國訓練之行
中,就已經體會到公司領導人是如何以自身的行動,傳遞並塑造企業文化。今天發生一件有意思的事情,又讓我再一次感受董事長的領導特質,也解釋了為什麼這麼多資深的顧問信賴公司,一直持續和公司一起成長。

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要做一位成功的顧問是很不容易的,需要兼備專業知識 (Technical Skills)、人際溝通 (Interpersonal Skills)和專案管理 (Engagement Skills)等三大技巧(摘錄自 Flawless Consulting),並隨著培養和客戶長期的人際關係 (Depth of Personal Relationship)及廣泛的產業經驗 (Breadth of Business Issues),最後才能成為一位被信賴的成功顧問。

我的顧問職涯才剛剛開始,要成為被信賴的顧問還有好長的一段路。但是,做一位不被客戶抱怨和嫌棄的顧問就相對容易許多了。上個月我在法國外訓時,講師分享了一篇客戶對顧問工作行為的十大抱怨 (Top 10 Client Complaints Regarding Consultant's Behaviour),只要我能避免這十點顧問工作的戒條,應該就算達到當顧問的基本要求了。

顧問工作的十戒是什麼呢?

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昨天我們部門所負責支援的外匯交易系統突然無預警大當機。

倫敦、阿姆斯特丹、芝加哥、新加坡和印度 Chennai 的數百位前台外匯交易員、中台風險控管和後台的交割作業人員,全部都跳了起來,因為系統無法正常運作,他們完全無法作業,交易員不能輸入交易,後台作業人員也無法審核交易,送不出交易確認電報,數十億美金的外匯交易可能因此延宕交割,影響所及將連帶成百上千筆和客戶的外匯交易。

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上個月我很意外地 當起英國同事的師父,我的徒弟 Steve 很認真、勤作筆記和練習,學習的很快,經過三個禮拜後,他現在已經被老闆派到另一個小組,延續他過去熟稔的工作背景和在我這裡學到的經驗,漸漸開始獨立作業了。看到他有如此的進展,我也很開心,覺得于有榮焉。我們現在也建立起不錯的同事情誼,我也會常去關心他現在工作進行的如何?他也常來找我串門子聊聊天。

才剛覺得可以鬆一口氣,休息一下。不料,昨天老闆把我叫到一旁,問我可不可以再教另外一位新進同事 Vikas,這讓我更驚訝了!部門裡比我資深的同事這麼多,怎麼又選上我帶新人呢?

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Canary Wharf@London, Oct 2006
時間過的真是快,還記得去年的這個時候,我才剛剛通過四次的面試,收到公司寄來的錄用通知。成功雀躍的心情,感覺自己好像就站在世界的頂端,但面對未知的英國職場,和摸不著邊的未來,我又覺像是 站在人生的十字路口上,無論是留下在倫敦還是回台灣,都各有得失。

去年的我曾寫下這一段話:

我就像是有點經驗的年輕水手,準備獨自駕船出海。

面對汪汪大海,充滿了期待與想像。

帶這過去的一些經驗,自信地張帆出港,
殊不知經驗還不夠到察覺暗藏在大海中的危險。

我這艘船就要出港。

不祈求風平浪靜抵達彼岸,只希望遇上困境和危難時,
能勇敢而堅強地面對,平安地渡過。

現在,經過一年了。我這艘船航行到哪裡了呢?

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我們一行八位學員和兩位資深顧問連同董事長 Tom 共十一人,
經過將近六小時的旅程,終於到達在法國南部訓練場地。出發之前,我一直以為我們是要去一間專門辦訓練的旅館受訓。到了現場,經過董事長的親自介紹,才知道原來這是 Tom 六年前買下的古堡農莊(Chateau)。古堡的有些牆面的歷史已經超過了七百年,大部分的建築毀於法國革命,但是現有的建築也有一百多年的歷史了。有同事問董事長,為什麼會買這個古堡農莊呢?他答說,因為這裡有中世紀的感覺。

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明天我要去法國受訓三天,這個課程是每一位新進同仁都要參加的,至於為什麼英國的公司要大費周章,特別把三天的新進員工訓練移師到法國舉辦呢?我現在還不清楚。

公司很重視這個訓練課程,課程也很緊湊,沒空讓大家觀光旅遊的。

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