目前分類:單車遊記 (19)

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「陽光總在風雨後」,這句話用在我們去威爾斯騎車的五天旅程中再也適切不過了。

搖搖晃晃地從倫敦坐了三個小時的火車,好不容易才到達威爾斯最西北端的大島Anglesey,沒想到在無人管理的迷你火車站Bodorgan,迎接我們的竟是綿密如針的細雨。掛滿整車的行李,我們四個人沒有選擇,只能拉低風衣的帽沿,硬著頭皮頂著風雨騎車前行,心中期盼預定好的農場民宿沒有離火車站太遠。

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久聞北威爾斯的地貌多變,和英格蘭平坦地勢大不相同,上週末我們就帶著單車,搭了三個小時的火車,遠征威爾斯的西北角Anglesey和Snowdonia,終於見識到英國另一面截然不同的風貌。

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最近的天氣都是藍天白雲的,沒想到好不容易盼到了週末早上,竟然一陣烏雲一陣晴天的,讓人非常猶豫到底要不要出門。

可是五色鳥和飛魚實在想逃出倫敦的市囂,於是仍大膽地帶著單車到劍橋鄉間,結果意外地發現了一大片藏在森林底的紫色精靈,又不小心闖進成遍金黃閃亮的田野鄉間,讓我們驚豔不已。

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要猜猜看照片中,那屋頂上像一頂白色帽子的東西,是做什麼用的嗎?這是我們今年在英國的第一趟Maidstone單車之旅中,所發現的有趣景觀。

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夏末綿綿細雨十多天,好不容易盼到了一個放晴的週末,這一天不但是我們騎單車出遊的好日子,也是難得可以收割黃金麥田的農忙時刻。

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去英格蘭南部的 New Forest 騎腳踏車,一直是我的夢想,今年初夏終於成行。

因為 我們的英國好友~ Mary 就住在 New Forest,我們
一年四季都曾造訪過這個離倫敦不遠的國家公園,但是這次用騎單車的方式遊覽 New Forest 還是第一次呢,這也是為我們在兩週後挑戰 London to Brighton 100 公里 預先暖身。

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隨著英國的氣溫漸漸回暖,出太陽的好日子也越來越多,一顆期待單車出遊的心似也按耐不住。今年,五色鳥和飛魚有不少騎單車旅行的計畫,除了繼續騎腳踏車上班通勤之外,五月、六月、九月、十二月都已經安排好具體的中長程單車旅遊計畫。

就這麼剛好,在我們擬定下今年的單車計畫,法國運動用品專賣店 Decathlon 為了準備換上 2008 年的新車款,所有 2007 年的車款全部都下折扣,幅度從六折到八折不等。我們於是把握這個好機會,把自己原來基本款的登山車換成適合中長程踏騎旅行的 Hybrid 車款。

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Richmond Park 是倫敦最大的皇家公園,也是國家級自然保留區,公園有多大呢?環繞公園一圈約12公里,一直走都不休息也要三小時才走的完,足足是海德公園(Hyde Park)的七倍大。

九月中旬,我們
把握入冬前僅剩不多的陽光,踩上踏板,去Richmond Park騎單車,體驗奔馳在草原和森林中的快意。

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自1998年9月22日,法國首次舉辦全國34個城市舉辦無車日活動以來,以無車日的
推廣活動宣傳環保概念的作法,廣受世界各大城市歡迎並採行,歐盟在2000年決議將每年的9月22日訂為世界無車日(World Car Free Day),推廣到歐盟各國。

不過說來也奇怪,英國也是歐盟的會員國之一,但是倫敦卻是直到今年才第一次辦無車日活動,從活動名稱~ Hovis London Freewheel 看來,如果今年沒有麵包製造商 Hovis 贊助的話,倫敦恐怕還會在世界無車日的活動中從缺。

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今年夏天,有幾位勇敢的台灣青年正騎腳踏車
橫跨亞歐大陸,參加 BTP (Beijing to Paris carfree) 的活動,並同步上傳最新的單車日誌到他們的網站。我現在成了他們的忠實讀者,經常到他們的網站,關心他們的最新情況。隨著他們的踏板前行,我也跟著瀏覽了許多中國內地和中亞地區的自然美景和風土民情。

分享單車遊記的幾個網站中,我最喜歡一位27歲台灣青年 Deray 詳細又風趣的單車日誌,跟著他的日誌,從北京出發,
一路經過陝西的西安、甘肅的敦煌、新疆的吐魯番而離開中國,然後進入哈薩克、俄羅斯和白俄羅斯,現在已經抵達波蘭,很快就要騎進德國、荷蘭、比利時,到達目的地~法國巴黎鐵塔。可惜,他並沒有計畫騎來倫敦,不然我們一定騎車去迎接他。

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Day 4

Little Rissington > Bourton on the water > Lower Slaughter > Little Rissington > Icomb > Bledington > Kingham  /  22km

頂著不知是霧氣還是棉針般的細雨,我們一早繼續 Cotswolds 的單車之旅,來到這個在 Bourton on the water 旁邊的村莊 Lower Slaughter。Slaughter 是古英文中溼泥地的意思,果然不出所料,車子滑進小鎮,第一眼所見的就是上面這張「我家門前有小河」的美麗景緻。

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Day 3

Little Rissington > Bourton on the water > Farmington > Ablington > Bibury > Coin St Aldwyns > Aldsworth > Sherborne > Bourton on the water > Little Rissington  /  51km

第三天的主要行程,是探訪被十九世紀英國著名藝術家和詩人 William Morris 譽為英格蘭最美的村莊(the most beautiful village in England) ~ Bibury,騎車的距離是四天行程中最遠的,但可能是騎習慣了,不覺得騎了很久,中午就到達目的地 Bibury。

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Day 2

Chipping Campden > Broadway Tower > Snowshill > Temple Guiting > Guiting Power > Cold Aston > Bourton on the Water > Little Rissington  /  45km

聽說我們要
往南騎單車去水上波頓(Bourton-on-the-Water),民宿主人強力推薦我們途中經過科茲窩的第二高點 Boardway Tower 和佈滿薰衣草農場又是熱門的拍片外景小鎮 Snowshill,從地名聽來就知道是個要爬坡的山丘,但衝著目前正是薰衣草開花的季節,說什麼我們也要咬緊牙騎上去瞧瞧那個下雪的山丘Snowshill。

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Day 1

Kingham > Moreton in Marsh > Broad Campden > Chipping Campden  /  28km

來到科茲窩(Cotswolds)的第一天,我們異常興奮,因為這是我們第一次離開倫敦騎腳踏車旅行,覺得特別新鮮。平常用坐車或開車的方式的旅遊,總是把坐車當成是移動的方式,只想儘快到達目的地,可是騎單車旅遊可就完全不同了,騎車的過程本身就是玩耍的一部分。騎車經過的大多是鄉間小路,所看到的風光也就更為細緻。

在 Cotswolds 穿梭各小鎮之後,我們發覺好像越小的村莊越漂亮,就像下面這張照片,是在Chipping Campden附近的Broad Campden小鎮所拍攝。

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這是五色鳥和飛魚第一次騎出倫敦,會選擇英國牛津郡的科茲窩(Cotswolds)當作我們的處女行,主要是因為我們的英國同事都強力推薦,他們說喜歡大自然和鄉下地區的我們一定喜歡。再加上網友莉莉和她的老公 Ben 也曾騎過
科茲窩地區,提供了我們許多寶貴的經驗和資料,大大增強了我們的信心。

取自當地的建材,科茲窩地區房子幾乎都是保持著數百年前的石板建築,當陽光照上石板,一棟棟小巧可愛的英國麥梗屋就像是會發光似的,映射出金黃色的迷人色調,再搭配五顏六色鮮艷的小花點綴其中,我們就像是來到了明信片的風景照裡,處處驚艷的喜悅讓我們忘卻騎車的疲累。

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Southwark (南華克) > Westminster Bridge (西敏寺大橋) > St James's Park (聖詹姆斯公園) > Buckingham Palace (白金漢宮) > Green Park (綠地公園) > Hyde Park (海德公園) > Paddington Station (帕丁頓火車站) ,共11.8公里

規劃許久的 Cotswolds (柯茲窩) 單車之旅終於啟程上路,我們計畫用四天的時間騎腳踏車遊覽 Cotswolds 地區美麗的鄉村風光和經典迷人的英格蘭小鎮。然而,開始在鄉間小路踏騎之前,我們必須在交通繁忙的一大早,騎車橫跨泰晤士河,穿過繁忙倫敦市區,
趕在八點五十五分前,直達帕丁頓火車站,把腳踏車送上火車。

但是,在出發之前,我們一直以為倫敦是平坦好騎的,哪知道,倫敦竟然不是平的!

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上次我們是往西邊騎去倫敦溼地中心,上個週末,太陽沒有很大,很適合騎車出遊,我們決定騎去倫敦東邊探險,沿著泰晤士河邊的 National Cycle Route 1 順流往下游騎去。

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初次在倫敦踏騎一整天,來回全長36公里,沒想到,回到家門口,老婆說的第一句話竟然是「嗯,好玩!」真另我又驚又喜,沒想到飛魚老婆竟沒有喊累,還直說好玩,看來我們已經通過單騎的試用期,可以在挑戰更遠的距離了。

預報週末將有大好天氣,我們
等不及想試試在倫敦踏騎的滋味,趕緊計畫第一次的單車出遊,最後我們決定這趟處女行的目的地是熟悉的倫敦溼地中心,因為騎到那裡還可以逛逛園區賞鳥。

根據倫敦官方交通網站 Journey Planner 所提供的建議路線,
從我們家所在的倫敦東南二區騎到西南二區的倫敦溼地中心,單程 18公里,大約要騎一個小時。我跟飛魚說,「還好啦,只要一個小時,和坐地鐵轉公車去那裡的時間差不多嘛。」

但是,事實卻不是想像中的美好。

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英國的物價高,腳踏車自然也不便宜。用了將近一個月的時間瀏覽和比價後,我們在上週末各自買下一台單車當做是我們今年的生日禮物。


我曾在十多年前考完大學聯考後,和好朋友一起騎單車環島,
但是自大學畢業後,就甚少騎腳踏車了,只有一次獨自去美國自助旅行時,在舊金山租了一台腳踏車踏騎市區和金門大橋外的小鎮。然而,騎單車遊玩歐洲的夢想卻始終在我的血液裡蠢蠢欲動,飛魚老婆從前也是天天騎車上下課,對單車旅遊也十分有興趣。買下這兩台腳踏車,算是為我們的這個夢想開啟大門,騎出夢想的第一步了!

接下來,我想分享一下在英國買單車的資訊和要注意的事情。

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