目前分類:異鄉生活點滴 (51)

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今年回台灣過年,和朋友聚會時,大家都好奇我是怎麼瘦下來的,我很樂意和大家分享養生的功法,逢人便說一遍,兩個禮拜下來大概說了至少有十遍,覺得自己好像是個佈道的人,卻也樂此不疲,百說不厭,因為這是我親身的成功經驗,才想把這好東西和好朋友分享。

接下來是分享過去六個月我所做的養生功法,讓自己的氣血增加,身體自然就會啟動治療、排毒和排垃圾的機制,我原來過重,會瘦下來只是養生的結果,並非目的,當初也沒想到會瘦回到18歲剛從成功嶺下來的體重。

過去六個月,我沒有節食,也沒有增加運動量,只有每天花十來分鐘,多做以下的一式三招:

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每到三月天,春神喚醒大地之時,一枝枝西洋黃水仙再也按耐不住了,她們總是率先衝出泥土地,迅速地抽高挺立,不消兩個禮拜,就開滿了這個大花盆,更佔滿了英格蘭的大小花園和路旁的花圃,隨風舞動,搖曳生姿,美麗極了!

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你是如何思念故鄉的呢?

我承認,我是很容易在嘴巴上得到滿足的庸俗人,一口一口來自家鄉的台灣味,正是五色鳥思念故鄉,一解鄉愁的最佳良方。

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電話那頭的 Mary,傳來了一則哀傷的訊息,「我有一個壞消息,Marmalade 上禮拜被車子撞到,已經過世了。」

我們的英國好友~ Mary 特地在我們上個月拜訪她的前兩天,來電告訴我們這個消息,因為 Mary 知道我們非常喜歡她的貓 Marmalade,牠就像是我們的老朋友,每次看到我們都會熱情地跑到我們的腳邊來回不停地磨蹭。我們離開的時候,牠也會溜到我們睡過的房間不斷探尋。

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英國 National Savings & Investments (NS&I) 所提供的 Premium Bonds 是除了 ISAs (Individual Savings Accounts) 之外,唯一免稅的金融理財商品。這種債券並沒有固定配息,最低投資金額是£100,最多是£30,000,本金可隨時贖回,只要投資滿一個月(calendar month)起,就可以參加次月的抽獎,每投資一英鎊可抽獎一次,每月抽出頭彩£1,000,000 兩名,另有£50 ~ £100,000 的獎項,中獎的獎金免稅

簡單
說,NS&I 是拿本金所產生的利息當作彩金,依照投資金額的多寡,決定各彩金獎項的數目。就 NS&I 官方網頁所公佈的資料,2007年3月份的約當利率是 3.60%,中獎機率是 1/24000。今年六月是 Premium Bonds 六十週年慶,NS&I 特別將頭彩的獎項從平常的兩名增加到五名。

如果要理性評估這個摸彩值不值得參加,就得比較它的期望值有沒有比一般的存款利率高?五色鳥
根據官方網站所公開的資訊,想了幾天,終於算出了 Premium Bonds 的期望值。

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因為好奇心使然,我在網路上搜尋失聯的師長的近況,赫然發現我的國小導師-李老師,現在已經貴為某國小的校長,辦學有成。看著李老師和藹可親的近照,不禁讓我回想起二十多年前的陳年往事。

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氣溫漸漸回暖,
每年的三四月間盛開的水仙花(Daffodil),早已佔滿了倫敦的街頭和公園,迎風搖曳。

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Bye Bye, 親愛的家人和朋友們,我們很快就會再回家的。

睽違許久,我們已經連續兩個年頭沒能在家裡過年了。今年,也是我們結婚以來第一次回娘家過年,心中滿滿的期待,自是難以言語。

從三個月前,跟公司請好長假,訂好機票以來,我們就開始倒數回台灣過年的日子。每次打電話回家,都是在跟家人說,我們還剩幾天就要回家了。

可是,我不知道是為什麼,越是接近回家的日子,我的心情越是複雜,而顯得有點煩躁,常常為了小事而失去耐性。

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英國的紅狐狸不只存在於鄉間,連倫敦市區裡都有它的蹤影。可是狐狸生性靈敏謹慎,通常只在半夜出沒,而且大多只聞其聲,不見其影。住在倫敦兩年多來,只聽過幾次狐狸在半夜,打架爭地盤的淒厲叫聲,偶爾不小心在夜晚寧靜的小巷子裡看到狐狸,也都是驚鴻一撇,狐狸只要看到人就一溜煙跑了,從來沒能近距離瞧個清楚。

但是這回和狐狸的相遇可大不相同了,是在大白天,人來人往的格林威治公園(Greenwich Park)裡,牠像明星似的,毫不害羞地站在斜射的陽光下,讓駐足圍觀的遊客們恣意拍照。這是我看過最奇怪的狐狸了。

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今天一大早,我就被老婆從暖暖的被窩裡挖起來,"你看外面,昨天晚上下雪了耶!"

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2007年是五色鳥和飛魚規劃"成家"的一年,這對我們是一個大專案,因為這不但是我們第一次買房子,而且還是打算買在人生地不熟的外國。我想好好紀錄這個嘗試和摸索購屋的過程,因為這是我們生涯規劃中重要的一步,也是難得的經驗。

對於到底是不是要在英國買房子,還是持續租房子的問題,我們是持續討論半年以上才決定的。我們的想法是把這次的購屋當成5~6年的短期投資。倫敦的房價非常貴,但是房租更貴,以我們現在住的 One bedroom flat 為例,房價是 18萬英鎊,一年的房租約 1萬英鎊,租金報酬率約 5.5%,和英國的基本利率相當,但是再加上這幾年英國房價持續每年上漲10%的報酬來看,整體的投資報酬就相當可觀了。放眼未來,
倫敦將在東區舉辦2012年奧運,多項改善東區交通的規劃和建設都如火如荼的進行中,房價仍有上漲的空間。客觀來看,此刻在倫敦買房子應該是比租房子划算多了。

為了開始這個大專案,連續幾個晚上,我都在搜尋購屋相關的資料,整理幾個不錯的網站如下:

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現在又是訂下新年新希望的時候,也是檢視去年的計畫是否落實的好機會。把部落格當做生活札記,就是有這個好處,很容易檢視自己過去生活的紀錄。

回顧我們在 2006年的生活,還真是有蠻多的變化,在年初一月份確定我的工作簽證後,老婆在二月份找到服裝設計師的工作,三月份搬家不再和別人分租房子,四月我正式加入現在工作的團隊,六月老婆回台渡假,七月安排家人參加我的畢業典禮和英國之旅,十月份到法國出差並當起師父帶新人,十一月份回到健身房開始規律運動。大體看來,我們在英國的生活和工作已經慢慢步入軌道了。

另外,逐條檢視 2006年初訂下的 新年新希望 New Year's Resolution 後,才發覺我們大部份的生活,還真的都是按照當時的規劃安排呢~

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揮別 2006,迎接 2007,五色鳥和飛魚選擇遠離倫敦喧嘩的塵囂和人群,來到英格蘭南部的 New Forest National Park,再次拜訪 我們的英國好友~ Mary,共渡平靜安祥的新年。

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金黃的外衣@我家後院, Nov 2006
今年十月的平均氣溫是英國兩百多年來最高的月份,秋天過暖,樹葉沒轉紅,更別說是落葉。直到十一月初連續幾天的冷高壓南下,等待已久的大樹,濃綠茂密外衣才得以換上金黃色的新裝。

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經過長達十個月的"準備期",五色鳥和飛魚終於自 11月起加入 Fitness Exchange 健身中心,開始一週 3~4 次,每次 90分鐘規律的運動,也終於完成今年初訂下的 新年新希望 New Year's Resolution 最後尚未達成的項目。

開始規律運動的生活永遠不閒晚。我們本來就喜歡運動,五色鳥喜歡打籃球,飛魚喜歡游泳,以前在台灣也常去健身房上戰鬥有氧和階梯有氧,後來因為常加班到晚上九點以後,中斷了規律的運動許多年。

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Bonfire Night@Blackheath London, Nov 2004
每年十月底有個萬聖節的節慶,可是那是美國人的節日,英國人並不太慶祝萬聖節,只有部份家長會帶著小朋友到鄰居家敲門要糖果。反倒是十一月初的 Guy Fawkes Bonfire Night 比較熱鬧,在英格蘭各地都有慶祝的活動,到處都看得到或大或小的煙火慶典。

繼續閱讀
Guy Fawkes Bonfire Night 的由來和煙火精彩照片和錄影。

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John 和 Elisabeth 是我們在2004年來到英國後,第一對透過
Host UK 的介紹,在2004年耶誕節拜訪而結識的英國老夫婦。

我很喜歡他們認真生活,不斷豐富生命的態度。

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狂風中的芒草@太平山, Oct 2002
如果只剩下六年的生命,你會想做什麼?

昨天晚上,我做了一個夢,一個感覺很真實的夢。

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栗子

這是我們今天去格林威治公園(Greenwich Park)散步的戰利品 - 現採新鮮野生的栗子。沒錯,就是糖炒栗子的那種。

公園裡有好多栗子樹,隨地都可以看到很多成熟飽滿的栗子。我和老婆趁著今天的大好天氣去公園散步,看到滿地的栗子,老婆提議我們可以撿回家吃,當我還在懷疑到底可不可以在公園撿栗子的時候,迎面就走來好幾位手提滿滿一大袋栗子的大小朋友,笑嘻嘻很滿足地離開。於是,我們也開始加入採栗子的行列了。

下一張照片就是結實累累的栗子樹~

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