目前分類:異鄉生活點滴 (51)

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Fire

既去年十月 在倫敦救人一命 的奇妙經驗之後,昨晚我又經歷了一次特別的經驗,打 911 叫消防隊來滅火!

昨天晚上大概八點左右,我坐在電腦前,一邊等老婆回家吃飯,一邊上網瀏覽朋友的Blog。突然間,碰!!窗外好大的一響爆炸聲,把我嚇了一跳,一下子家裏的電燈閃了閃就熄了,整個家裏變得漆黑,鄰居的小狗也被爆炸聲嚇得汪汪叫!

我馬上衝去窗邊,看看外面到底發生了什麼事?

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Cool

才十月初,倫敦的氣溫已經降到10~17度,即便是出大太陽的日子,也覺得涼涼的,很像在台灣高山上的感覺,一陣風吹來,還會讓人冷的打顫。

我很喜歡這個伸懶腰的雕像,無論是在溫暖的盛夏,還是葉子冷到掉光光的寒冬,它都是一副伸懶腰很舒服的樣子,放在繁忙的倫敦金融區 Canary Wharf 非常適合。再過一兩個月,它就沒樹蔭可以遮陽了。呵呵~

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Kid

我老婆去年幫一對英國音樂家夫妻帶小孩,現在和他們已經是好朋友了,常常去他們家作客。今天和老婆又一起去他們家聚餐。

內文中的影片,是我老婆和小女孩一起唱中文兒歌,玩遊戲的開心畫面。聽英國小女孩唱中國童謠還真好玩,她學的很快,可是最後還是喜歡自己亂唱。哈哈!我想對她而言,唱中文和亂唱也沒兩樣吧~

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Mary1

Mary 是一位73歲可愛又充滿活力的老阿嬤。怎麼說呢?

可別小看她現在滿頭白髮,滿臉皺紋的樣子,她以前是一位特教老師,專門輔導智障兒童學習。自從六十歲退休後,連續十年出國擔任義工,足跡遍佈非洲、中美洲、印度、蒙古和馬來西亞,協助輔導當地偏差兒童的教育。直到現在,她也還是
Oxfam 的義工,幫忙看顧義賣店面,將義賣所得捐助非洲窮苦人民,打擊貧窮。 同時,她也義務擔任每年鎮上最盛大的農業展覽活動Ellingham Show 的主要籌辦人,每年八月份她總是忙的不得開交準備活動。平時,她則忙著一個人照顧上百坪的後花園,參加保齡球社團,和大家一起比賽。真的很少看到這麼有活力73歲的老阿嬤。

我們和 Mary 結識也是透過義工團體的活動。

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home1

你沒看錯,
我們確實是住在倫敦的千萬豪宅!我們的鄰居最近要賣房子,完全一樣的大小和格局,竟然要價18萬英鎊(約台幣1100萬!),我們才知道,我們現在租的房子竟然是千萬豪宅!

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就像過其他的週年日一樣,回頭看過去的日子,總覺得時間怎麼過的這麼快。彷彿上個禮拜才滿懷期待,拎著大小箱的行李,隻身來到倫敦,沒想到一轉眼兩年就過去了!而且我們竟然還有機會留下來在倫敦工作,這是出國前萬萬沒料想得到的。

我喜歡回頭看看自己走過的路,特別是在生日和週年日。這倒也不是喜歡沉溺於過去的美好時光,而是認為走了一段路,總是要停下來回頭望望,看看身後無論是崎嶇蜿蜒還是平坦筆直的過去,才會更清楚如何調整自己,面對一無所知充滿挑戰的未來。爬過高山的朋友,一定知道這種感覺。當辛苦賣力的向前走了一大段路,登上半山腰的山脊,我總是會提醒其他山友,回頭看看自己已經爬了多高了,休息一下喝口水,享受清涼的微風,充電過後,即便登上山頂的路更加險峻,我們也都會更有信心能順利登頂,因為我們看到了自己走過的路多麼不容易,知道自己辦得到,登頂的路也就顯得近了些。

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我和老婆都是在台灣工作超過八年以上,才在 2004來倫敦唸書的。我在台灣離職前,在銀行作個小主管,每天上班超過12小時,沒有加班費,也沒晚餐休息時間,每天的晚餐都是晚上10點半到家後才吃,週末有時還要去加班作專案,也沒加班費或補假。台灣的工作環境就是如此,每個人工作的都很累。可是我們還是熱愛台灣這片mother land,覺得需要對社會有所回饋,所以我們在繁忙的工作之餘,還參加環保組織(荒野保護協會)當義工,週末還會帶活動,帶著小朋友和家長到野外體驗自然 的美好,深化環境保育和教育的工作。

出國唸書,是我多年的夢想,但我從來也沒想過要唸完書要在國外找工作。我是吃台灣米長大的,當然要為台灣社會貢獻一己之力,所以我們的想法都是要 回台灣工作。我們的老闆也在等著我們回去工作。直到2005年7月偶然間得知我的工作經驗符合申請HSMP的資格,又覺得自己的英文在唸書的這一年實在進步有限,才開始試著在倫敦找和自己專業相關的工作。

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十月下旬我要去法國受訓三天,所以公司就先幫我訂好機票住宿,讓我昨天去了法國領事館面試辦簽證。依照過去在英國辦申根簽證的經驗,大概都只會給和行程天數一樣的效期(上次去巴黎五天,簽證就只給六天),結果沒想到這次竟然拿到一年多次的簽證,真讓我意外!
不過這樣也好,未來一年我要去歐洲玩就不用在辦簽證了,飛機票買好就可以飛了~

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Home1

三月下旬搬家後,每個週末都有節目,不是去IKEA採買家飾,就是去拜訪朋友。 直到這個週末才能好好待在家裡休息。

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等了兩個月,前幾天終於拿到我們的英國工作簽證,效期五年,直到2011年。

幾經波折,現在總算是安定下來了。

從去年八月起,我就開始一邊找工作一邊蒐集過去的工作文件(薪資條,扣繳憑單...),準備申請英國的工作許可(HSMP)。幸運的,我在十一月 找到了工作,可是那時我還沒申請到工作簽證,一連被拒簽三次,還花了我一千英鎊(約台幣六萬)的申請費用。還好,我的公司願意幫我出面申請另一種工作簽證 (WP1),這才讓我在一月底拿到工作許可。

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因為老婆每天要通勤三小時上班,實在是太遠了,而且我們想要有自己的空間,不想在和別人分租房子,所以決定搬家!

下週六(3/18)就要搬到照片中的房子,搬過去後,老婆每天通勤可以省一個小時,我上班也只要20分鐘。 所以,我還是會比老婆早回到家(大概六點就到了吧), 所以還是由我負責煮晚飯,看來我的廚藝還會再精進。

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我們很有可能會在英國度過我們的2006。

在2006的新年過後, 我們花了兩個小時腦力機盪出下面的新年新希望。這也是我們對未來家庭生活的規劃, 希望2006年我們能過的更健康而豐富。

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這是我們第二次在英國過年了!

今年的除夕和初一剛好是週末,所以有放假,還有點像在過年。

除夕當天,我們找了其他六位台灣同學來我們家一起吃團圓飯慶祝,大家一起包了130顆水餃,過年吃水餃,像是把元寶吃下肚,希望來年大家都平安健康順利。

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11月初工作確定後,我回台灣渡假了兩個禮拜。

去年九月出國唸書後,已經一年多沒有回台灣了! 沒想到這次回國竟是以渡假的身份回去。 行李中沒有衣服也沒有書本,只有滿滿的禮物和期待, 期待再見到我親愛的家人。

兩個禮拜中,我沒有一天是閒著的。按照事前寫好的代辦事項和採買清單,一項項完成再回英國長期生活的準備。 也拜訪許久未見得同事和朋友們,幾乎每天都在和朋友吃飯, 晚上又繼續貪吃懷念已久的台灣小吃, 好怕自己胖起來,回英國後西裝褲都要重買了。

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今天不知怎麼了, 竟然連這兩次幫英國當地人。

第一次是下午去大型超市附近的書局逛逛, 回家的時候,有一位手拿六大袋,背上又掛三袋的年輕女生, 把我叫住,問我可不可以幫它提東西到公車站牌,我兩手空空又剛好是走回家的方向, 自然是樂意幫忙。 邊走邊聊才知道她是同校的學生,唸社會學的, 昨天才剛搬進宿舍,所以才買這麼多。 這個經驗還不錯,畢竟是幫同學。

可是,第二次的助人經驗就很怪了。 晚上七點多,我正準備從Greenwich搭火車回家, 因為是星期日,月台上的人三三兩兩,乘客不多, 車班也不多,我走到月台的最前面, 靜靜地看書等車。

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What Will I Do
by Natalie Burks

I'm not really sure of the words to say
If only you knew that I feel this way
I wanna give my heart to you
Show me the way that you want me to

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沒想到手機也有壽終正寢的一天~

晚上睡覺前設定鬧鐘時還好好的,隔天早上鬧鐘沒響,開機時的第一個畫面竟是,"Contact Service",然後就不聽使喚,連關機都沒辦法,只能硬是把電池拿下才能關機。

我的Nokia手機跟了我三年就這樣平靜的在倫敦去世了...

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Long Vacation

幾年前曾看過這齣日劇 'Long Vacation',很喜歡劇中女主角
Minami 的角色,也喜歡劇中的音樂。

女主角 Minami 低潮的時候,男主角 Sena 對 Minami 說出的一段話,也就是 Long Vacation 劇名的由來。

今天,我無意間瀏覽到英文的翻譯,覺得翻的還不錯,特此寫在這裡,與大家分享。

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下週六我們宿舍的合約就到期了~  還好昨天我們終於找到滿意的房子了!
是位於倫敦東南二區Charlton火車站旁邊兩層樓的透天厝,隔著後院,背對著步行一分鐘的火車站,搭火車20分鐘就到 倫敦市中心,交通還算便利~

內部格局是常見的英國設計,一進門左手邊就是廚房,直走可進客廳和餐廳,樓梯的下方還有一小間的廁所,上樓後有三間房,還有一間全套衛浴。

現住的房客是一位英國女警和西班牙人,我們分租一間雙人房,房間雖然不大,可是因為有公共空間,客廳有沙發電視(SkyTV),餐廳還有六人的大玻璃桌,後院也很漂亮可以BBQ,家裡整理的很乾淨整齊,房租比我們現住的Studio 還省130鎊/month(NT8,000),所以我們就決定搬進那兒了~

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大概就是在去年四月底,我做出了幾個人生的重要決定, 離開了穩定的銀行工作, 向現在的老婆(那時候的女朋友)求婚, 並邁向我多年以來出國唸書的夢想~

在短短的兩個半月內, 除了完成申請學校和留學英文考試之外, 還在眾多親朋好友的祝賀中, 完成了人生大事!

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