前幾天BBC的網站刊出一篇來自中國上海的報導 Far from home: China's distant families,藉由一位離家二十年,從江蘇鄉下到上海當建築工人的小故事,反應出中國數以百萬計的離鄉勞工,為了給下一代更好的生活與教育,毫無怨言地與家人分離兩地,單身出外工作的社會現況與問題。

報導中的主角趙爸爸告訴他的兩位小孩,「要用功讀書,改善你們的生活,不要像爸爸一樣,當一位離鄉勞工,這不是一個好的人生。」留在家鄉照顧小孩,偶而務農補貼家用的趙媽媽說,「我們的小孩需要更好的教育,這是我們最優先的要務。日子過的辛苦點沒關係,我們只想給孩子們最好的教育,這是他們能改善生活的唯一希望。」

這兩段話,讓我想起在小的時候,我的母親也同我說過一樣的話,無怨無尤的犧牲,為的就是給下一代更好的教育和人生。東方父母對子女的期待與教育的重視,和西方父母有著極大的不同,我有感而發。
「望子成龍,望女成鳳」幾乎是所有東方父母一心的期待,「萬般皆下品,唯有讀書高」的傳統觀念更加深了教育是改善未來生活的唯一途徑的想法。在開放的社會中,教育有如是將社會地位「向上提昇」的入門票,所以東方父母深信,唯有提供
下一代更好的教育才能帶來更好的生活。這樣的想法反應在聯考的競爭和補習教育的文化,不只存在於台灣、香港和中國,日本與韓國的父母不也都是如此。

現實一點來剖析,為什麼東方的父母甘心付出所有栽培下一代呢?難道他們不用準備自己退休後的生活開銷嗎?我認為小學課本中「烏鴉反哺」的故事應該可以解釋這樣的思維。在那篇BBC的報導中,13歲的趙妹妹說,「我非常想念父親,當他回家時,我真是開心。當我長大後,我想要和爸爸在一起。有一天,我會照顧他的。」我不能說,東方父母是認為下一代是自己將來的飯票,才如此重視下一代的教育,全心付出。但是,至少他們不用太擔心自己的退休生活,因為在東方社會中,
一般說來,烏鴉是會反哺的。

但是在西方社會和文化下,父母親對子女的教育態度就不是如此。「龍生龍、鳳生鳳、老鼠生的兒子會打洞」似乎更適用在西方的社會,我們在英國看到的現象是,教育水準不高和經濟狀況不好的父母,並不會特別重視孩子的教育,因為就算孩子沒有更好的學歷,將來也不至於活不下去,充其量就是靠政府提供的救濟金和公舍生活,就像那些父母目前的生活型態。孩子們看到父母不用工作也可以生活,自然也失去努力向上的動機。未了將來,要用功讀書嗎?不如和其他同樣住在政府公舍的同學在街上遊蕩玩耍吧。

再者西方的父母並不期待小孩長大會「反哺」,如果自己有多一分錢,寧可存下來給自己當退休金,孩子的將來是靠他自己努力的,18歲之前念公立學校,學費幾乎全免,上大學後的學費則是來自於學生貸款或打工所得,父母親不用太過操心。

這樣的文化帶來另一個優點,因為西方父母不太「管」小孩,下一代反而比較有機會適性發展,而且很早就學會要對自己的行為和決定負責,上大學和讀研究所都不是
人生唯一的選擇和道路。西方人鼓勵年輕人有Gap Year,也就是在上大學或是出社會前的一年,放下學業和熟悉的生活,用一年的時間去看看不一樣的世界。有的年輕人去非洲當義工,照顧HIV帶原的孤兒或是從事生態保育的工作,有人選擇到東亞、印度或南美自助旅行,一邊教英文和打工籌措旅費,一邊體驗截然不同的文化和生活。這個作法在東方父母看來簡直是浪費時間和金錢,大好青春不把握時間努力求學,怎麼會荒擲生命在當義工或旅行上呢?這就是東西方文化的不同。

東西方有著如此不同的教育觀,我覺得東方父母重視教育,和西方父母鼓勵適性發展與從生活中學習的態度
,各有其特色和優缺點。如今,西風東漸,台灣的父母一樣重視孩子的教育,可是因為觀念的改變,下一代不見得會擔起照顧年邁雙親的責任,這樣夾在東西文化衝突中的「三明治」父母,恐怕是當下最辛苦的一代吧。

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台灣的愛與寂寞 - 瑞士記者眼中的台北
Far from home: China's distant families@BBC UK
Gap Year@Wilipedia

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五色鳥和飛魚的旅英札記

haofeng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(20) 人氣()


留言列表 (20)

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  • Monica
  • 嗯~台灣不是所有父母都用心培養下一代的 在英國也有許多父母 希望培養出優秀的下一代 努力賺錢只為房子買在好區能讓孩子上好學校或唸私人學校的
    不過教育態度與未來期望上真的是有點不同
    我覺得跟在英國連水電工都可以賺到好薪水也有點關係吧!哈哈~
  • 五色鳥
  • Hi Monica,
    妳說的也沒錯,如果父母的學識高,大多非常注重小孩的教育,花大錢住在學區好的地方,在東方也是如此。可是,對於那些教育水準原來不高的父母,西方的父母似乎就不如東方來的注重孩子的教育。

    職業無貴賤,「水電工都可以賺到好薪水」,是因為他們有一技之長,只要適性發展,行行出狀元呀!
  • 小星
  • 我看到很多关于东西方父母对子女教育的报道,确实如此,这也许就是东西文化的差异。我也支持楼上的观点,有一技之长是非常重要的~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
  • smallpai
  • 我個人的觀察:其實西方父母親對於孩子們的期待還是有的,只是他們不會「強迫」你一定要走他們覺得好的路程,就是「暗示」,但孩子們有權利選擇拒絕符合父母親的期待。
    上一代英國人,也是有歷經社會整體貧窮的過程(就我來看跟台灣非常近似),有些父母親不是不願意栽培小孩,而是沒錢栽培。較為年長的小孩就只能提早中輟學業,幫忙照顧弟妹,等到家裏經濟狀況轉好,年紀較小的孩子,就能得到家裏更好的照顧,所以上私立學校、寄宿學校,都是可以的,這時的父母親就願意花大錢,栽培自己的小孩。
    但小孩子受不受教,又是另一回事了。
  • Aline
  • 很好的一篇文章 ^_^
    不過我想東方人這種望子成龍 望女成鳳的觀念 已經根深柢固好幾代了 一下子要改變 還真的很不容易
    或者說 東西方的教育文化 各有其優缺點
  • wendelin
  • 中產階級和工人階級對孩子的教育觀不同
    英國中產階級隊孩子的教育還是很重視
    你看他們公私立學校的學費差距有多大
  • 五色鳥
  • Hi 小星,
    觀察東西方文化的差異還蠻有趣的,謝謝回應~

    Smallpai,
    謝謝提供觀點!英國推行普及教育已經有幾百年的歷史,政府擔起教育的責任,只要是公民,上公立學校幾乎免費。寄宿學校大概只有富裕人家才負擔得起,一般人是沒辦法的。

    Aline,
    看看在西方社會生活的東方人,我們的教育觀大多也還是承襲東方觀點,很難改變的。當然,要思考一下,有哪些部份需要改變?

    Wendelin,
    我的文章中提到是在比較教育水準不高和經濟狀況不好的父母的教育觀,因為我覺得從他們的觀點來看,比較能代表大多數人的看法(有錢人只佔20%。,80/20法則),也可以反應社會階層垂直流動的現象是否普遍而容易。

    在我看來,西方社會尊重個人,比較不會受到上一代背景的影響,只要個人努力,是比較容易向上提昇,但是低下階層的父母比較不會向東方父母一樣,犧牲自己提高小孩的教育,這也是為什麼BBC要寫出這篇對中國父母教育觀的分析,因為這一點在他們英國人看來很不一樣。

    有錢人的作法和生活價值,放諸四海,大同小異,就沒什麼好比較了。
  • smallpai
  • 所謂Public school,如果成績好,可以拿到獎學金,減少家計負擔。
    至於我所言之例:中輟自己的學業,所指為:原本可以進入大學就讀,卻寧可提早進入社會賺錢,貼補家計,照顧幼小的弟妹.
    至於工人階級的故事,我提供另一個不同觀點,有兩位親戚皆是工人階級,一方曾經的確糟糕,有長久吸毒歷史以犯罪經歷,賺到錢都買酒尋樂,而他的同居人與所生小孩,在缺乏照顧下,也走向他們同儕團體所喜愛的次文化,小男孩與他女友十三歲,皆輟學中。
    另一房親戚也屬工人階級,但他跟太太在子女出生後,改變以往荒唐的行徑,決定好好纂錢以提供給下一代更好的生活環境,以及移居到有好學區的地方。我聽到他的計畫真的是嚇了一跳,他與他太太的神情,與我父親當年談起犧牲他那一代,幫忙下一代翻身的樣子真無二致。
    最後提供一個「行行出狀元」的小故事。我先生有個朋友,自小因為擁有「拼字障礙」的毛病,所以學習上受到挫折很深,很早就放棄學業那塊。但他喜愛音樂,這些年來,他已是某搖滾band的主要成員,聽說小有名氣(應該是大大有名),出唱片,為某大名團全球巡迴演出的熱身團。
  • smallpai
  • 一個唸完碩士的人,即便想要改當建築工人,也不是簡單的事情,不是說你要成為建築工人就可以成為建築工人的。在所謂專業上,自有認定的方式,跟學歷高低已無關係。
    據我所知,有兩個途徑必須經歷:1.進入college受訓,2.跟著師父學,前兩年薪資很低,因為還要學習階段,等通過college與師父的訓練後,薪水可以立即跳昇。所以,成為一個qualified的建築工人,起碼要二到三年的準備期。沒有qualified,工地是不能聘用你。
    就我自己認為,在英國社會裡,要展現自己有一技之長,還是要qualified的資格,不是有力氣有四肢就可以。
  • 悄悄話
  • 五色鳥
  • 非常謝謝Smallpai分享不同的經驗和見聞!

    我想如果說西方父母都不注重子女教育,或是東方父母總為孩子犧牲的說法都有欠公允。

    我沒有一竿子打翻一艘船的意圖,只想分享自己的觀察,也許有些偏頗,但五色鳥和飛魚一致認為因為歷史文化背景的影響,一般說來,東西方父母對子女的教育態度是蠻不同的。

    很高興有網友提供不同的觀察經驗,豐富這樣的討論。
  • 小蛋
  • 我個人不曉得西方人是否重視「教育」,但我相信他們重視啟蒙;我也不確定東方人(應該說華人)是否重視「教育」,但我相信「教育」被我們當成通往成功人生的捷徑。

    我們的父母很多把小孩送去學校、補習班或安親班,就放心的去賺錢了。

    我認為「望子成龍,望女成鳳」沒有不對;可是對我們而言,什麼是「龍/鳳」?又如何「成龍/成鳳」?我想,我們的答案和西方的會差很多吧!

    我覺得「Gap Year」是個很有趣的東西。很多文化都有類似「成年考驗」的習俗,可是華人文化好像沒有,不知道是不是我孤陋寡聞呢?
  • Alice
  • 喜歡你這篇才想發表一下
     覺得我想靠自己卻不被允許~
    想請父母多花錢在他們自己身上,他們就覺得錢應該花在孩子教育上

    說可以靠自己 他們也不以為然,覺得你只要專心唸書就好
    將來孝順一定會,只希望他們可以不用那麼辛苦 我看了也心疼
  • jean
  • 有感而發 有時常想 以後有小孩 還真不知如何教 我覺得台灣的教育沒有太差 因為我們的小孩很有禮貌 英國的教育思想 也不錯 從我老公身上 我也看到他們西方思維 我想有好有壞 只是如何取捨而已 我想身教最重要的 有啥父母 有啥小孩吧 從我以前教書經驗上來看 我真的覺得 副 有啥父母 有啥小孩吧 從我以前教書經驗上來看 我真的覺得 父母的教育 有啥小孩吧 從我以前教書經驗上來看 我真的覺得 父母的教育方法 真的很重 從我以前教書經驗上來看 我真的覺得 父母的教育方法 真的很重要
  • 五色鳥
  • Hi 小蛋,
    你說的非常好,直接切入問題核心,可惜問題的答案因人而異,恐怕找步道最好的回答。

    Alice,
    我認為,放手讓孩子去,也是成長中很重要的一課。有很多事情,是在學校和書本中學不到的,花太多時間在唸書,不見得是最好的教育方式。

    Jean,
    妳說得沒錯,原生家庭對孩子的影響是非常大的。如何教育下一代,可真的是天下父母都很傷腦筋。
  • 布氏主婦
  • 初次留言

    版主你好。
    非常喜歡貴格的一些文章。
    內容相當豐富,還需一些時間慢慢消化呢…
    可以先引用”台灣青少年的數學能力世界第一”和此篇嗎?
    想與其他朋友也一同分享這則好新聞及東西教育觀^^感謝!
  • 五色鳥
  • Hi 布氏主婦,
    謝謝妳的留言,歡迎引用分享,只要註明出處就可以了。
  • LO
  • 教育是很大的學問啊

    到底哪一方的方法好 很難評論說...
    你好
    歡迎來我部落格參觀指教
    祝平安喜樂
    http://www.wretch.cc/blog/lrocaso

    分享個笑話:

    李宗仁將軍說:`我這人,有仁!`
    傅作義將軍說:`我這人,有義!`
    左權將軍說:`我這人,有權!`
    霍去病將軍說:`你們聊,我先走了!`
  • 路过
  • 我非常同意你的观点 来到国外后我深深体会到你说的这些事实 写的很真实 挺好的
  • 謝謝!

    haofeng 於 2009/05/22 14:33 回覆

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