(此文亦刊登在花草遊戲雜誌十月號)

英國人其實是很戀家的,「家」對他們來說就像是一座城堡,城堡的前面或許會有一片迎賓的花園,但是最令城堡主人流連忘返的花園則是藏在城堡的後面,一般人是看不到的,只有那些和堡主最親近的朋友們才有榮幸一睹秘密花園的真面目。五色鳥和飛魚老婆就是這麼地幸運,能在一年四季不同的時節,拜訪我們的英國好友瑪莉的秘密花園。




瑪莉是一位可愛又有活力的75歲老阿嬤,平時除了忙著照顧她那一片920坪的後花園,還要去鎮上的慈善義賣店面當志工店員,週末則要參加教會的禮拜和村裡戶外草地保齡球俱樂部的定期聚會,每年還會出國拜訪朋友,更不可思議的是,直到今年她都還在計畫去肯亞當義工,照顧當地愛滋帶原的孤兒。

除此之外,瑪莉還有一個神奇的能力,無論是室內還是院子裡的花草,在她一個人的悉心照顧之下,無不生意盎然,後院裡的小花小草們要不五顏六色讓人目不暇給,就是青蔥翠綠叫人心曠神怡。

我好奇地問瑪莉,「妳照顧花園的過程中,最開心的事情是什麼?」

「我最喜歡的,就是在冬天剛來的時候,埋下水仙花的球莖和撒下其他春夏開花的種子,一顆球莖就是一束水仙、一個生命,隔年的春天就會冒芽、挺立、開花,這是最有趣的。」瑪莉毫不遲疑地開心說著。


 
瑪莉已經在這裡住了54年,從半個世紀前的一片荒蕪,到現在的處處精彩的秘密花園,所有的一草、一花、一木全部都是瑪莉和她的先生逐年悉心種下,對瑪莉而言,後院是充滿了美麗的回憶,把後院照顧好,也是她緬懷過世十多年的老伴的一種方式。瑪莉說,屋子後面的那棵高大的柏樹,就是她老公種的,今年54歲。

雖然瑪莉是住在英格蘭的最南端,但是這裡的冬天一樣非常寒冷,只要一大清早,在太陽還沒完全跳起之前,草地上總是舖滿一層厚厚的白霜,非要太陽升到了頭頂,才會漸漸化去。然而,這樣冷到讓人直打顫的寒冬,卻是充滿期待的,因為一棵棵等待冒芽的水仙球莖已經種下。

最早在春天報到的花蕊,並不是水仙花,而是牆角下的不知名的小野花,淡雅清遠的淺紫,散發出高貴的氣質,我們忍不住停下腳步,蹲下身細細觀賞。



夏天是百花齊放的時節,也是瑪莉最忙碌的季節,她忙的不只是整理花草,還有每年夏天例行舉辦兩次的Open Garden 慈善活動,開放她的秘密花園給大眾參觀,來參觀花園的來賓,只要付3英鎊(約台幣200元),就可以在瑪莉的後花園享用下午茶和點心,悠閒地度過一整個夏日午後。門票所得則全數捐給慈善團體,瑪莉高興地對我說,「去年有五十多人來參觀我的花園,總共募到了兩百多英鎊(約台幣一萬五千元),全部捐給照顧非洲孤兒的慈善機構。」

到了秋天,後院盡頭一朵朵原來不起眼的小白花,竟然轉變成結實累累的覆盆子(Raspberry),除了小鳥們吱吱喳喳地開心圍繞著之外,我們也不遑多讓,起身一嘗大地賜給我們的美味。

在不同的時節拜訪瑪莉的秘密花園,都有不同的驚豔,隨意看去的角落都是一幅美麗的水彩畫。這種不造作而自然地呈現花園的方式就是英式花園的典型風格。



後語:我告訴瑪莉,台灣的園藝雜誌想介紹妳的後花園,瑪莉聽了非常地開心,要我一定要轉達,英國的瑪莉非常歡迎台灣的朋友來當她的貴客,參觀她的城堡和秘密花園喔。

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五色鳥和飛魚的旅英札記

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留言列表 (7)

發表留言
  • Sabrina
  • 五色鳥又重出江湖啦!這次又帶著飛魚一起,真是大家的福氣。

    我覺得來英國學到最好的一個興趣就是園藝,其實也不是什麼藝術,就是照顧花園,隨著四季變換,去整理、規劃當季和下季,甚至是隔年的花園,其實是滿有趣的,可以充滿想像力的去塑造一個屬於自家風格,適合全家活動的綠意空間,花園就是這麼有趣,因為它永遠沒有終點,永遠有可以補強修改的空間,我想瑪麗的花園這樣美就是這半世紀辛勤巧思經營的成果。
  • 我們很喜歡英式庭園設計的自然風格,期待哪天也有機會能親身試試經營花園的感覺。

    haofeng 於 2009/03/01 18:42 回覆

  • 莎拉
  • 遊走你們的部落格後

    你們好,遊走了你們的部落格後,就愛上瑪麗的花園,很喜歡這種自然風,在你們騎自行車旅行時,我已因著一個異外的驚喜,終於也擁有了自己的花園!到了十月就快快種下許多的水仙和鬱金香,雖然花園沒有瑪麗的那麼大,
    但是,也想朝自然風走,要學習的事真的很多,希望能更多從這裡得到老者的經驗,以補自己的不足,謝謝你們這麼有心地介紹,照片真的拍得很好也! 這使我沒去過英國南部的人,(只去過倫敦和劍橋開過會)已經喜歡上英國了!
  • 春天已經近了,水仙應該已經冒出芽了吧?英國這裡的水仙,有的已經耐不住開花了呢。

    haofeng 於 2009/03/01 18:50 回覆

  • 凱絲
  • 看到瑪莉的花園讓凱絲回想起多年前
    沙士比亞記念週年時
    曾參加local tour到莎翁老婆的故居
    也是參觀過類似的花園
    同樣是七十幾歲
    Mary真是不簡單
    還有福氣去做義工

    另外,
    推薦喜愛花園造景的人看一部日劇: 風之花園
    同樣是園藝
    不過是講北海道的呦.
  • 我們也很敬佩瑪莉到了現在七十多歲還不停做義工的毅力,她前幾個禮拜才去肯亞照顧愛滋孤兒,上週才回到英國呢。

    haofeng 於 2009/03/01 18:52 回覆

  • BOGUMAMA
  • 瑪莉真的適直得大家學習的對象
    生活永遠有目標
    永遠不會寂寞
    PS.我是MRIELAINE
  • Hi Elaine,

    好久不見喔~ 你現在當媽媽了,肯定是忙得很,不會寂寞的。

    haofeng 於 2009/03/01 18:57 回覆

  • emily005
  • 好用心照顧的花園,
    但婆婆更用心~~如果可以,希望有一天能夠造訪婆婆!
  • Mary 很歡迎台灣的朋友參觀她的花園喔~

    haofeng 於 2009/03/27 07:38 回覆

  • daisy
  • 好喜歡 mary的花園

    mary的花園是我夢想中的花園...是自然沒有人工匠氣的花園, 我想引用至我的部落格喲!!
    你們好幸福喔!
  • 我會轉告 Mary 這些迴響,她聽了一定會很開心的!

    謝謝!

    haofeng 於 2009/06/05 08:10 回覆

  • march
  • 美的想化作一隻蝴蝶在那花園裡飛來飛去的。
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