目前日期文章:200612 (18)

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在英國,
耶誕節的次日(12月26日)稱為 Boxing Day,也是國定假日。根據 Wikipedia 對 Boxing Day 的說明,Boxing Day 的起源有很多不同的說法。其中比較廣為大家所知的,是在中世紀時期,每間英國教堂的後面都有一個專門讓大家捐錢給窮人的捐獻箱,而這個捐獻箱就只在每年的 12月26日才打開,把累積一年的捐獻分送給窮人們,所以這一天才被稱為 Boxing Day。

現在有關 Boxing Day 比較特別的活動,就是大部份的服飾和傢俱賣場都會從 Boxing Date 開始大拍賣,耶誕節前只賣原價或七折的衣服,Boxing Date 起的折扣就直下五折或三折,有一些想搶便宜的顧客,還會一大早就在賣場開門營業前,就到門口排隊準備搶購便宜的商品。

除了上街採購之外,Boxing Day
也是英國人全家一起活動的日子,大多會一起看看足球比賽,更健康一點就會出外一起踢踢足球或參與足球比賽。傳統上,英國的鄉間村莊,還會在 Boxing Day 的一大早開始獵狐狸(Fox Hunting)的活動。

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英國人會在 12月25日耶誕節當天闔家團聚共享耶誕晚餐(Christmas Dinner),就如同我們過農曆新年,全家一起在除夕夜吃年夜飯。因此,每年的耶誕節,倫敦的地鐵和公車都會停開一整天,絕大部分的商店和餐廳也都休息,倫敦的街道空蕩蕩地非常安靜,宛如空城似的。

五色鳥和飛魚曾在 2004年 到英國朋友家過耶誕節,第一次享受到英國傳統豐盛的耶誕大餐。今年,飛魚老婆想嘗試自己烹調英國傳統的耶誕晚餐,於是我們邀請了兩位台灣朋友,趁著 24日平安夜還有公車服務的時候,先到我們家來共享耶誕晚餐。

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甜到不行的 Mince Pie 是耶誕節前必備的傳統甜點之一,特別是期待聖誕老公公的小朋友,更是不能沒有 Mince Pie,因為傳說 Mince Pie 是聖誕老公公最喜歡的甜點,所以
平安夜當晚,小朋友要在壁爐前或餐桌上留下幾顆 Mince Pies、一小杯的白蘭地或牛奶和一些紅蘿蔔給聖誕老公公和他的麋鹿,謝謝聖誕老公公帶來禮物。

英國人從 12月初就開始吃 Mince Pies了。我的飛魚老婆本來要嘗試自己做,後來忙得沒時間,
為了應景,我們還是從超市買了一盒六顆最知名的品牌 Mr. Kipling 的 Mince Pie 來嚐嚐。雖然五色鳥不是很喜歡吃甜點,但是說實話,溫熱的 Mince Pie 淋上 Single cream (鮮奶油)其實還蠻好吃的。

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就像過農曆新年一樣,英國人過耶誕節也有很多傳統習俗。接下來幾天,五色鳥想分享一些英國耶誕節有趣的傳統習俗和典故。

今天先談談耶誕卡片 (Christmas Cards) 的習俗和由來,也讓我在這個歲末年終的時刻,借此一張來自英國朋友親手製作的耶誕卡片,獻上五色鳥和飛魚的祝福,謝謝所有的朋友和網友們在這一年來,給我們的鼓勵和加油,讓在異鄉生活的我們倍感溫馨~

祝大家 聖誕快樂!新年愉快!

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事業與家庭,孰輕孰重?這對很多人來說,可能不是一個很容易回答的問題。

有人認為年輕的時候,應該多在工作事業上衝刺,成功的事業才是奠定幸福家庭的基石;也有人覺得沒有什麼工作比和家人相處更重要了,遠離家人到國外工作,根本免談;更有不少朋友試圖在事業和家庭之間找出平衡,卻也常常分身乏術而難以兼具。

前兩天,公司丟給我一個工作機會,就像是一面鏡子,讓五色鳥看清楚自己內心深處的價值觀,在事業和家庭
孰輕孰重的問題中,找出答案。

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耶誕將至,各商家為了過個好年,
無不卯足全力衝刺業績。多彩的霓虹燈把倫敦的攝政街 (Regent Street) 裝點的格外漂亮,櫥窗擺飾也充滿了各家創意,表現耶誕節慶的溫暖歡樂氣氛。歡迎大家和五色鳥一起,逛逛倫敦街頭的耶誕夜景。

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再過一週就是耶誕節了,五色鳥把握機會到倫敦國家藝廊前的特拉法加廣場 Trafalgar Square,留下這些美麗的耶誕夜景。

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近幾年英國電視台 ITV 都會在下半年舉辦一次電視歌唱大賽 X Factor,只要年滿16歲就可以報名參加,比賽冠軍可得到唱片公司 100萬英鎊的合約,這也吸引了無數想一夕成名圓明星夢的比賽者。

原來是櫃台總機小姐的 Leona Lewis 終於在昨天贏得 X Factor 冠軍,她的單曲已經開始在網路販售下載,單曲唱片也將於週三在英國發行,下週起也要開始一系列忙碌的行程,包括飛往美國宣傳,進軍國際舞台,有如灰姑娘一般,開始她的神奇成名故事。

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五色鳥來英國留學前,曾經在銀行服務過七年多,經手外匯衍生性金融交易時,經常和英國的銀行往來,了解
倫敦和紐約一樣,都是世界的金融交易中心,英國銀行的金融產品很多都是領先全球。有機會來到倫敦這個世界金融重鎮留學,我可是抱著朝聖的心情,期待能體驗並學習先進而高水準的銀行服務。

很可惜,這個期待在來到倫敦後沒兩個禮拜就幻滅了,而寫下 英國的銀行 一文
。就在前幾天,我看到聯合報的專題報導 金融之都不同你想像 和台灣留學生在英國的論壇 Hello UK 的相關討論,抱怨英國銀行的服務有多糟糕,又勾起了我一些和英國銀行打交道的不快回憶。我本來以為,可能是我們這些外國人,水土不服,不了解英國當地的文化,才會對英國的銀行有不當的期待和想像。

沒想到,前天的英國 BBC 新聞竟也刊出 Are penalty charges bank robbery? (銀行的罰款手續費是搶劫行為嗎?) 的新聞報導,指出英國的銀行不當收取高額的罰款手續費,包含了退票(
Bounced cheques)、透支(Unauthorized overdrafts)、扣款清算(Clearing Direct Debits)等手續費。報導中指出,估計去年英國前六大銀行收取了 45億英鎊(約台幣 2,700億)的違約手續費,平均每筆 30英鎊(約台幣 1,800元),一些民間組織也開始向銀行施壓,檢討這些不當的高額違規手續費。在另一篇 BBC 的文章 How to claim back penalty charges 中,也提供了詳細步驟和文件範本,指導民眾如何向銀行要回這些手續費。

五色鳥有
銀行的工作背景,自認也不是很粗心的人,但兩年下來,竟也被英國的銀行扣走了 134英鎊(約台幣 8,000元)的違規手續費。如果說這是我體驗英國金融服務的學費,也未免貴了點吧!?

繼續閱讀英國銀行消費金融服務和台灣的不同之處,以及五色鳥繳了一百多英鎊學費的經驗,希望其他英國留學生別再花這種冤枉錢了。

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Carcassonne (台灣翻譯成卡卡送版圖遊戲)是我的飛魚老婆在 2004年送我的生日禮物,也是我的第一盒桌上遊戲。以拼放策略為機制的 Carcassonne 曾榮獲 2001年度
Spiel des Jahres 德國桌上遊戲大獎的最佳遊戲(此獎項就像是電影的奧斯卡),也是台灣最暢銷的桌上遊戲之一。遊戲規則既簡單又有趣,通常是我推薦桌上遊戲初學者試玩的第一個遊戲,如果你嘗試玩過 Carcassonne 之後,覺得喜歡這類型的桌上遊戲,那你應該也會喜歡其他不同類型和故事背景的桌上遊戲。

Carcassonne 其實是羅馬時期和中世紀在法國南部的戰略城堡,聯合國教科文組織在 1996年已經將Carcassonne 列為世界遺產,現在是南法著名的觀光景點。我們有幾位朋友去 Carcassonne 遊覽後,都覺得遊戲過程所拼出來的地圖,還真有點像 Carcassonne 當地的城堡莊園景觀。

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旅居英國兩年多,五色鳥和飛魚老婆漸漸磨練出不錯的廚藝,我們經常邀請同事和朋友來家裏一起享用中西美食。
上週末,五色鳥找了幾位台灣朋友來家裏辦慶生。請來的朋友並不多,因為我們家的客廳不大,根據請客的經驗,最多只能容納六個人,再多就顯得太擁擠了。

生日大餐是義式風味的,前菜是照片中的 Onion & Mozzarella Tarts,將紅洋蔥、紅甜椒和義大利的
Mozzarella 起司放在派皮(Puff pastry)上一起烤,再配上油醋生菜沙拉和朋友準備的煙燻鮭魚卷,就成了令人食指大動的義式前菜組合。Onion & Mozzarella Tarts 的外層是香酥的派皮,中間的義式起司、紅洋蔥及小蕃茄的香味和汁液也都被烤熱了出來,非常的美味!主菜是義式狩獵燉雞 Chicken with Green Olives & Pasta,我沒來的及拍照,因為看來太好吃,忍不住就直接開動了~

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圖片引用自 ITV
世界自然基金會 (World Wildlife Fund, WWF)和一家英國的電視台 ITV  聯合製作了一個為期一週的帶狀電視節目 Extinct Animals in Danger,目的是為 WWF 募款,拯救八種瀕臨絕種的野生動物,包括北極熊(Polar Bear)、大貓熊(Great Panda)、藍紫金剛鸚鵡( Hyacinth Macaw)、紅毛猩猩( Orang-Utan)、山地金剛猩猩( Mountain Gorilla)、亞洲象( Asian Elephant)、棱皮龜( Leatherback Turtle)和孟加拉虎( Bengal Tiger)

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我的生日就快到了!廚藝精湛又創意十足的飛魚老婆,親手做了一大盤的精靈蛋糕 (Fairy cake),當作週末的生日派對中的點心,五色鳥非常開心。十幾個精靈蛋糕,還有一半是我裝飾的,蠻有趣的。

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在英國購物,和在台灣購物類似,消費者在一定期限內都有退貨或換貨的權利。台灣的店家大多是允許客戶在七天內持購物的發票換貨。英國法律規定給消費者更多的權利,消費者不用提供任何理由,只要憑收據就可以在 30天內退錢。

這點差異並沒很大,只是程度上的不同,在我來到英國後不久就察覺到了。可是,昨天我在一家專門販售名牌折扣的賣場 TK Maxx 親身體驗一個全新的購物經驗,讓我再次感受到一次不同文化的衝擊。

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再過兩天就是選舉台北和高雄市長和市議員的日子,雖然五色鳥不在台北,但是我還是很關心這次的選舉,特別因為這次的台北市議員候選人中,有三位綠黨的候選人,其中的張宏林先生還是我熟識的荒野保護協會秘書長。

我討厭互相比爛、謾罵攻擊、花大錢的選舉文化,我認為投入越多選舉經費的候選人背後,一定藏有更大的利益交換協議。

沒有激情的言論,也沒有滿街的旗幟,綠黨的候選人期許一個乾淨環保的選舉。我投給環境一票,支持綠黨候選人,希望他們有機會能為台灣的後代子孫,保留台灣福爾摩莎的美好環境。

松山信義區   1號 潘翰聲「我們只有一個地球 為地球嗆聲」
大安文山區   9號 張宏林「守護地球長長久久 守護山林」
士林北投區 13號 張聿文「守護唯一的陽明山、終結黑金纜車」

繼續閱讀引用自 南方電子報~
投環境一票 的精彩文章。

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耶誕節就快到了,送什麼禮物給我們的英國朋友才好呢?五色鳥想到一個既實用精美有可以作國民外交的禮物 ~ 2007年的荒野桌曆。

2007年的荒野桌曆,延續了往年精美有質感的設計,每張照片皆來自荒野義工們的自然攝影作品,攝影主題也大多是台灣的獨特的自然風貌或野生動植物。今天剛接到從台灣寄來的荒野桌曆,和大家分享幾張月曆中的照片。

歡迎大家協助 荒野保護協會 推動台灣的環境保育工作,買下幾本荒野桌曆送給親朋好友,就是其中最好的方式之一。

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五色鳥曾經在 請響應世界貧窮日 17 Oct 2006 的文章中提過,在 2005年全球超過30億人收看 Live 8 的義演活動,呼籲參與 G8高峰會 的八大富裕工業國家領袖們,援助世界上貧窮國家。會議中,各國領袖承諾將取消 40個貧窮國家大部分的債務,並在 2010年前提高 500億美金的金援。

在多數人支持並認為大量的援助金額有助於貧困國家擺脫貧窮的同時,也有一些世界知名的經濟學家提出不同的看法。旅居瑞士的文字工作者顏敏如,撰寫的「免除貧國債務」的背後省思 一文,點出了為什麼非洲的第三世界國家自 1960年已經收到 3000億美金的援助,卻還是沒能掃除貧窮,甚至比以前更窮。

非常推薦對此議題有興趣的朋友閱讀此文。五色鳥只轉貼部份文章,全文請參考此連結

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企業的核心價值和文化往往是競爭力的來源。我目前在倫敦所服務的顧問公司,成立 11年,在業界的規模並不算大,目前員工約 170人,年營業額約兩千萬英鎊,員工人數和營收每年卻都可以穩健成長約 20%。

我以前在外商銀行和國內金控工作多年,對於企業運作的制度還有點熟悉。加入這家英國的顧問公司後,我有點驚訝這家規模相對小的公司,竟沒有一般小公司缺乏制度的缺點,反而充分發揮了小公司作風開放、彈性高、可塑性強的優點。

上個月,我在 豐收的法國訓練之行
中,就已經體會到公司領導人是如何以自身的行動,傳遞並塑造企業文化。今天發生一件有意思的事情,又讓我再一次感受董事長的領導特質,也解釋了為什麼這麼多資深的顧問信賴公司,一直持續和公司一起成長。

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