目前日期文章:200611 (22)

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我的桌上遊戲收藏 最近多了三盒
BoardGameGeek 玩家票選前十名的桌上遊戲(Board Game),Caylus 是飛魚老婆送我的生日禮物,Princes of Florence 是我送自己的,El Grande 則是慶祝我意外收到 加薪通知 (我還蠻會找藉口增加收藏的)。

玩過幾次後,覺得 Princes of Florence 真的是很好玩的策略遊戲,遊戲的美工設計也非常精美,玩起來的感覺非常舒服和享受。

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離開喧鬧的倫敦,五色鳥和飛魚老婆在 11月初來到寧靜的英格蘭南部鄉下,拜訪
我們的英國好友~ Mary,享受恬靜的田園假期。

我起了個大早,趁著飛魚還在睡覺,悄悄地背著相機溜出門,紀錄下這些恬靜的鄉間景色。

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要做一位成功的顧問是很不容易的,需要兼備專業知識 (Technical Skills)、人際溝通 (Interpersonal Skills)和專案管理 (Engagement Skills)等三大技巧(摘錄自 Flawless Consulting),並隨著培養和客戶長期的人際關係 (Depth of Personal Relationship)及廣泛的產業經驗 (Breadth of Business Issues),最後才能成為一位被信賴的成功顧問。

我的顧問職涯才剛剛開始,要成為被信賴的顧問還有好長的一段路。但是,做一位不被客戶抱怨和嫌棄的顧問就相對容易許多了。上個月我在法國外訓時,講師分享了一篇客戶對顧問工作行為的十大抱怨 (Top 10 Client Complaints Regarding Consultant's Behaviour),只要我能避免這十點顧問工作的戒條,應該就算達到當顧問的基本要求了。

顧問工作的十戒是什麼呢?

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不曉得眼尖的讀者有沒有發現,五色鳥的部落格看起來好像和以前有點不一樣,但是又說不太上來到底是哪裡不一樣。

是的。根據我利用 Google Analytics五色鳥的旅英札記 的統計,絕大多數的讀者是用超過1024x768 以上的螢幕解析度瀏覽這個部落格,為了盡量利用這樣的解析度,使得瀏覽上更加美觀舒適,我對部落格版面做了以下的調整。

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相信大家一定都會唱倫敦鐵橋垮下來的兒歌,但是泰晤士河上最漂亮的橋並不是倫敦鐵橋 (London Bridge),而是這座建於 1894年新哥德式風格的倫敦塔橋 (Tower Bridge)。

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如果和別人有不同的意見或想法時,你會用什麼樣的方式溝通呢?

相信大家如果用中文婉轉地溝通,一定沒什麼大問題。可是如果是要用英文和外國人
開會討論公事,該用什麼樣的句型和字眼才不會聽起來很刺耳,又清楚傳達了不同的意見呢?

我只記得以前國高中時,學到要多用 please、would和 could等字眼表示禮貌和婉轉。來到英國的第一年,並沒有特別感覺到英國人有什麼常用的婉轉溝通方式,只覺得大部分的英國人講話都很客氣,甚至客氣到拐彎抹角的程度。在英國的第二年,我開始上班後,才漸漸發覺英國人不是只有用 please、would和 could等字眼,而是整個句子的意思很婉轉。慢慢地我也開始觀察並模仿他們講話的方式。

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照片引用自此網站
前世界銀行首席經濟大師 Sir Nicholas Stern 在十月底 給英國政府的全球氣候變遷調查報告 還猶言在耳,這個月英國環境署 (Environment Agency) 就宣佈為了因應全球暖化所帶來的海平面上升的風險,避免泰晤士河水溢堤水淹輪敦地區,英國政府已經開啟 Thames Estuary 2100 專案,投資 40億英鎊(約 2,450億台幣)整修強化在 1982年完工啟用的泰晤士河水閘 (Thames Barrier),提昇原本只能應付到 2030年的需求。

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自中國近年來經濟崛起以來,英國留學和工作的華人有越來越多的趨勢。工作的華人裡,大多是取得工作簽證合法居留,但也有不少是非法居留工作的。

先前在英國衛報工作的台灣籍記者 白曉紅 曾匿名假扮非法勞工,親身體驗他們辛苦的工作和生活環境,並寫成深入報導 我的臥底日記-英國非法華裔勞工。前兩天,
白曉紅 再度探訪在非法勞工中最隱匿的性工作行業。五色鳥僅轉貼部份文章,有興趣閱讀全文的朋友,請參考延伸閱讀的連結。

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位於倫敦塔橋旁的
Design Museum (設計博物館) 是英國唯一專門展覽二十至二十一世紀設計的博物館。飛魚是服裝設計師,我們老早就慕名想前去參觀這個設計博物館。

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金黃的外衣@我家後院, Nov 2006
今年十月的平均氣溫是英國兩百多年來最高的月份,秋天過暖,樹葉沒轉紅,更別說是落葉。直到十一月初連續幾天的冷高壓南下,等待已久的大樹,濃綠茂密外衣才得以換上金黃色的新裝。

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昨天我們部門所負責支援的外匯交易系統突然無預警大當機。

倫敦、阿姆斯特丹、芝加哥、新加坡和印度 Chennai 的數百位前台外匯交易員、中台風險控管和後台的交割作業人員,全部都跳了起來,因為系統無法正常運作,他們完全無法作業,交易員不能輸入交易,後台作業人員也無法審核交易,送不出交易確認電報,數十億美金的外匯交易可能因此延宕交割,影響所及將連帶成百上千筆和客戶的外匯交易。

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經過長達十個月的"準備期",五色鳥和飛魚終於自 11月起加入 Fitness Exchange 健身中心,開始一週 3~4 次,每次 90分鐘規律的運動,也終於完成今年初訂下的 新年新希望 New Year's Resolution 最後尚未達成的項目。

開始規律運動的生活永遠不閒晚。我們本來就喜歡運動,五色鳥喜歡打籃球,飛魚喜歡游泳,以前在台灣也常去健身房上戰鬥有氧和階梯有氧,後來因為常加班到晚上九點以後,中斷了規律的運動許多年。

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五色鳥和飛魚老婆是樂於分享和結交新朋友的。

自從五色鳥在 Hello UK五色鳥的旅英札記 中,分享我們旅英求職、工作、生活
的經驗和環保議題的討論後,我們得到了很多同好的迴響和鼓勵,這讓我們非常開心。更有不少熱情的朋友透過私訊和留言,表示想和五色鳥和飛魚進一步認識見面聊聊天、一起玩 Board games、或是一同去倫敦濕地中心賞鳥。

看到這些留言,五色鳥和飛魚真是受寵若驚!深深覺得網路的力量真不能小覷。高興之餘,我們也認真地思考,將來該如何經營我們旅居英國的生活和人際網絡等問題。我們很想和每一位性情相近,有相同嗜好的朋友見面互動,可是我們平日也要上班,假日的時間也有限,更別提我們要運動,還想當義工。面對越來越多網友的見面邀約,我們不想拒絕,卻也分身乏術。

左思右想,我們想出了一個方案,提議給有意多花一點時間,想多認識一些同好的朋友們。

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歐盟國家以外的外國人要在英國合法工作,必須在工作之前申請工作簽證。英國的工作簽證有非常多不同的類別:包括六種英國雇主幫員工申請的工作簽證 (官方網站連結),我現在持有的 WP1 就是其中一項;另外也有提供給科學和工程碩博士應屆畢業生的 Science and Engineering Graduates Scheme (SEGS) ;還有由求職者自己提出申請的 Highly Skilled Migrant Programme (HSMP),這也是一般原來有工作經驗的求職者比較容易申請通過的類別。

英國的內政部 (Home Office) 在11月7日突然宣佈新的 HSMP 申請規定,即日起取代舊的申請規定,並暫時停止 HSMP 的申請,直到 12月5日起再恢復新規定的申請處理。

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上個月我很意外地 當起英國同事的師父,我的徒弟 Steve 很認真、勤作筆記和練習,學習的很快,經過三個禮拜後,他現在已經被老闆派到另一個小組,延續他過去熟稔的工作背景和在我這裡學到的經驗,漸漸開始獨立作業了。看到他有如此的進展,我也很開心,覺得于有榮焉。我們現在也建立起不錯的同事情誼,我也會常去關心他現在工作進行的如何?他也常來找我串門子聊聊天。

才剛覺得可以鬆一口氣,休息一下。不料,昨天老闆把我叫到一旁,問我可不可以再教另外一位新進同事 Vikas,這讓我更驚訝了!部門裡比我資深的同事這麼多,怎麼又選上我帶新人呢?

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New Forest National Park@Southampton UK, Nov 2006
在英格蘭 Southampton 西南方的 New Forest National Park 成立於 2005 年,是英格蘭的第八個國家公園。但早在 1079 年,這個地區就已經被劃為皇家的獵場而保留至今。

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我本來有鎖定不能在我的 Blog 使用右鍵,因為我不喜歡有人任意複製我的文章而挪為己用,現在已經開放右鍵,可以複製文章了。

五色鳥支持資訊和創作共享的理念,歡迎大家重製和散佈我的文章、照片和影片,只要遵守 Creative Commons Attribution - NonCommercial - ShareAlike 2.5
(姓名標示 - 非商業性 - 相同方式分享 2.5 台灣版) 的條款即可。

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我的公司並不是世界知名的顧問公司,目前只有 180 位員工,可是員工的國籍卻有多達 36個之多。我的部門不到 20個同事裡,就有英國、法國、印度、巴基斯坦、西班牙、奈及利亞、中國和台灣等國籍。

這讓我很有興趣想藉此機會,觀察比較一下各國同事開會和討論公事不同
模式和文化。這些文化比較有些是來自五色鳥個人的經驗,有些則是取自於最近讀到的一篇文章 Boardroom Culture Clash。歡迎有其他經驗的朋友一起參與討論。

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Bonfire Night@Blackheath London, Nov 2004
每年十月底有個萬聖節的節慶,可是那是美國人的節日,英國人並不太慶祝萬聖節,只有部份家長會帶著小朋友到鄰居家敲門要糖果。反倒是十一月初的 Guy Fawkes Bonfire Night 比較熱鬧,在英格蘭各地都有慶祝的活動,到處都看得到或大或小的煙火慶典。

繼續閱讀
Guy Fawkes Bonfire Night 的由來和煙火精彩照片和錄影。

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October Plenty@London Bridge, Oct 2006
倫敦橋下的自治區農產品市集 Borough Market 自西元 43年開張至今,已經有將近兩千年的歷史,每到週末總是聚集慕名而來的遊客和當地的居民,採購和品嚐來自英國和歐洲各地的農產品。

五色鳥和飛魚上週日遊經此地,碰巧遇上難得一見的野台戲,劇名是 October Plenty (豐收的十月)。中古時期的裝扮和詼諧的表演吸引了不少觀眾駐足。可惜我們因為後有行程,並沒有看完整齣戲。

繼續閱讀和大家分享一些演員劇照。

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